El acceso al agua potable y al saneamiento es un derecho humano del cual dependen la salud y la calidad de vida humana, los ecosistemas, la economía e incluso el desarrollo sostenible. En la actualidad, aproximadamente 70 millones de latinoamericanos satisfacen su sed y viven diariamente con dignidad gracias al esfuerzo cotidiano de más de 80.000 iniciativas comunitarias de gestión del agua distribuidas por toda América Latina que se ocupan de hacer cumplir este derechoo.

 

Foto: Shahriar Erfanian

En julio del 2010, la Organización de las Naciones Unidas reconoció el
acceso al agua potable y al saneamiento como un derecho humano esencial.

El acceso al agua: la promesa de la gestión comunitaria

Avina ha encontrado una gran energía social alrededor de las iniciativas ciudadanas y ha identificado el enorme potencial que tienen para contribuir a cerrar la brecha de acceso a los servicios de agua y saneamiento que todavía afecta a más de 40 millones de personas en América Latina.  Estos valiosos esfuerzos comunitarios que, además de solucionar el acceso al agua, fortalecen la democracia participativa, recibían poca atención de gobernantes y cooperantes y eran desconocidos por el ciudadano promedio.

 

El trabajo de Avina en Acceso al Agua

Avina, junto con un número importante y creciente de aliados, trabaja para alcanzar la visibilización, reconocimiento, fortalecimiento y articulación de los esfuerzos comunitarios por el acceso al agua potable. Organizaciones sociales, empresas y gobiernos se han sumado a la causa, así como cientos de aliados locales  y miles de organizaciones comunitarias distribuidas en la región, incluida la recientemente formalizada Confederación Latinoamericana de Organizaciones Comunitarias de Servicios de Agua y Saneamiento (CLOCSAS).


Para hacer efectivo el potencial que tienen estas comunidades organizadas, se requiere del involucramiento y toma de conciencia de todos los sectores de la sociedad. Avina busca que a través de un proceso participativo se fortalezca la democracia en la región como forma de apuntalar el desarrollo sostenible de las sociedades latinoamericanas. Por esta razón, Avina se esmera en sensibilizar a tomadores de decisión  sobre el relevante rol que juega la gestión comunitaria del agua para el desarrollo de los países. Con actores concientizados, se viabilizan acciones concretas.

 

Estos son algunos de los resultados obtenidos en el 2012 en la Oportunidad de Impacto Acceso al Agua:

 

Alianzas por más agua en Argentina, Chile y Perú

Foto: Shahriar Erfanian

Iniciativa + AGUA busca efectivizar el acceso al agua potable, proteger
las fuentes de agua y mitigar los efectos del cambio climático.

Avina busca hacer confluir los intereses de las empresas que procuran compensar la huella hídrica generada por sus actividades productivas con las necesidades de las comunidades organizadas que gestionan democráticamente servicios de agua y con los objetivos de las organizaciones que luchan por proteger las fuentes de agua de importantes poblaciones afectadas.


En el 2012, Avina y la división South Latin de Coca-Cola, con el aporte financiero de The Coca- Cola Foundation, se aliaron para trabajar juntos en Argentina, Chile y Perú en la “Iniciativa + AGUA”, un programa que procura efectivizar el acceso al agua potable a través de las organizaciones comunitarias que prestan tales servicios, y proteger y conservar con una perspectiva ecosistémica las fuentes de agua amenazadas, para brindar importantes servicios hídricos ambientales.  Respecto al acceso al agua potable, “Iniciativa + AGUA” contribuyó para que 11.252 personas de comunidades marginadas en los tres países lograran mejorar la calidad del servicio de agua que reciben gracias a la excelente labor en terreno de organizaciones aliadas. Además, casi dos millones de personas comienzan a beneficiarse con el mejoramiento gradual de sus fuentes de agua mediante el desarrollo de estrategias de conservación que aumentaron las condiciones para la recarga hídrica y los beneficios ambientales integrales de ecosistemas nativos.


En el caso de Córdoba (Argentina) la conservación de sus  fuentes de agua es crítica en ciertas zonas. Por ello se realizó un trabajo junto Aula Abierta de Montaña y aliados locales para la conservación de 14.500 hectáreas de la reserva  militar Estancia La Calera, en donde se implementó un sistema de prevención de incendios más eficaz y coordinado entre autoridades militares y el cuerpo de bomberos.  También en Córdoba  fueron forestadas 26 hectáreas de bosque nativo y sistemas agroforestales  y cinco hectáreas de humedales de altura fueron optimizadas en el manejo del agua y la vegetación.

 

La combinación de resultados de estos dos frentes de la iniciativa contribuye efectivamente a la agenda de cambio climático.

 

Foto: SEROJO Producción Audiovisual

III Encuentro Latinoamericano de Gestión Comunitaria del Agua
en Cuenca, Ecuador.

Empoderamiento de organizaciones comunitarias en Colombia

En Colombia existen más de 11.800 organizaciones comunitarias de servicios de agua y saneamiento (OCSAS), las cuales brindan acceso al agua a aproximadamente 10 millones de personas. En el 2012, el Gobierno colombiano, recibió un préstamo de 60 millones de dólares del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) para incrementar la cobertura de servicios de agua y saneamiento exclusivamente en comunidades rurales. Avina, en alianza con UNICEF, contribuyó para que el Gobierno de Colombia estructurara una visión de impacto en este proyecto que incluye como uno de sus ejes fundamentales el desarrollo comunitario y la formación de capacidades para gestores comunitarios.


Asimismo, Avina participó en los talleres regionales con actores comunitarios e institucionales dentro del proceso de construcción de una política pública nacional de agua y saneamiento para zonas rurales, la cual busca generar acciones integrales con la comunidad y los municipios para el desarrollo de infraestructura y asegurar la sostenibilidad en la prestación de los servicios de acueducto, alcantarillado y aseo.

 

Este logro surge además como consecuencia del incentivo que genera la participación de las organizaciones comunitarias en los Encuentros Latinoamericanos de Gestión Comunitaria del Agua, impulsados por Avina y sus aliados, los cuales están cumpliendo su objetivo de sensibilizar a actores relevantes. Estos encuentros han marcado un antes y un después en cómo los gestores comunitarios se perciben a sí mismos, aumentando la autoestima y valoración por su trabajo silencioso y a veces invisible.  Al reconocer la dimensión regional de su sector en cuanto a tamaño, diversidad, potencial y problemáticas comunes, los miembros de estas organizaciones comunitarias regresan a sus países a sumar fuerzas, promoviendo procesos asociativos entre pares, así como alianzas con empresarios, gobiernos y el sector académico. 

 

Como resultado patente de este empoderamiento, en el marco del tercer encuentro celebrado en Cuenca, Ecuador en el 2012, la recientemente formada Confederación Latinoamericana de Organizaciones de Agua y Saneamiento (CLOCSAS) realizó su Asamblea Fundacional y eligió democráticamente a su primer directorio.

 

El resultado esencial de todos estos esfuerzos de Avina por visibilizar, fortalecer y articular las iniciativas comunitarias de acceso al agua y al saneamiento en el continente fue que en el 2012 contribuyó, en conjunto con sus aliados, a que 392.574 personas accedieran a agua potable o saneamiento en sus hogares y otras 275.756 mejoraran la calidad del servicio que reciben. A la fecha, Avina y sus aliados han contribuido a que 2.258.412 personas aumentaran o mejoraran su acceso al agua o al saneamiento.

Países en los que Avina trabaja sobre la oportunidad Acceso al Agua

 

 

Nuestros principales aliados y coinversores en el 2012 para esta oportunidad son:
  • CARE International: con la cual trabajamos en la elaboración y difusión de los 10 Módulos que conforman el Programa Unificado de Fortalecimiento de Capacidades para organizaciones comunitarias de servicios de agua y saneamiento en todo el continente
  • Xylem Inc.: empresa multinacional que coinvierte con Avina para que el socio local del nordeste Brasileño, Articulación en el Semi Árido (ASA), pueda llevar agua potable a las escuelas donde estudian más de 2500 niños.
  • Confederación Latinoamericana de Organizaciones de Servicios de Agua y Saneamiento (CLOCSAS): con la cual se busca promover la asociatividad de las OCSAS y promover el fortalecimiento de capacidades de los gestores comunitarios, el mejoramiento de los mecanismos financieros y el reconocimiento del aporte de este sector al desarrollo de los países latinoamericanos. 
  • Stockholm International Water Institute (SIWI): con el cual Avina suma esfuerzos para fortalecer la gestión comunitaria del agua a nivel latinoamericano en áreas como la incidencia, la asociatividad y el fortalecimiento de capacidades.

 

Estudio Mecanismos Financieros del Agua (MFA) en Latinoamérica, publicado con el apoyo de Avina en el 2012 por la Fundación para el Desarrollo del Sistema Nacional de Áreas Protegidas. Descárguelo aquí.

 

El Programa Unificado de Fortalecimiento de Capacidades, creado en alianza por Fundación Avina y CARE, está dirigido a organizaciones comunitarias de servicios de agua y saneamiento en América Latina. Descárguelo aquí.